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2009/12/12

迷失之地:迷失第六季猜想

放弃《lost》了这么久,再一气呵成看完第五季,揭开了一些秘密,却又迸发更多的秘密。jacob到底是什么“人”?重生的john是否就是黑衣人,还是christian?
 
尽管如此,第五季的结尾却比之前每季的结尾更加清晰,谜底已接近结尾,一切已进入最关键的时期。
 
岛的意志:fix itself?
 
从第四季开始,岛本身是否有意志已经成为一个让人困惑的难题?如果以单纯的超自然力而言,化身为人形的jacob是神明,或者是岛屿的化身已经不太重要,重要的是岛屿召唤jack等六人回到岛是为了什么?
 
岛是独立于真实世界的存在,因为偶然的原因被人类所发现,也因此与真实世界建立起一个联系的通道,而这个通道正式daniel的母亲eloise展示给jack等人看到的实验室。现实世界人类的贪婪释放了岛屿神秘力量的源泉,也带来了死亡,小岛重新消失于现实世界,在这之后的二十年里岛上剩余的人只能通过每隔108分钟来按按钮释放能量来避免毁灭,而一次偶然的疏忽,是的815航班坠毁于小岛,这给小岛带来了新的危机。
 
如果说岛召唤他们回来是为了避免这个秘密的流传,毋宁说是岛希望这些人能够修复历史,每个人都作出了自己的牺牲,不论是自愿,还是不自愿,母亲牺牲了儿子,父亲牺牲了女儿,而他们想要的一切看起来却非常遥远。
 
就像miles和hurley的疯狂的时空对话一样,我们无法理解氢弹引爆后的岛能否改变1977年后的历史,更无法猜想在这之后的2004年815航班是否就变成了一次极为普通的航班,人们一如过往,将这所有可能发生的历史没入云烟?
 
岛:大西洲的碎片?
 
从第五季某次时空穿梭中掠过的画面,我们看到巨大的石像耸立在海边,那高大的身形让所有人目瞪口呆。而在神殿下的密室,墙壁上的雕刻和图案也清晰显示了这里古老文明与埃及文明的传承关系,这一切都似曾相识。是的,在柏拉图的那关于亚特兰蒂斯的伟大文明及其在神的惩罚下没入大海的历史,不由得想起jin从直升飞机上亲眼目睹小岛在闪光之后消失于海面的画面何曾相似。
 
不由得大胆猜想,这小岛是否就是大西洲的残片,在一次时空闪回后从人类的历史中销声匿迹,而这个在传闻中被神明所眷顾之地,也正是神明所居之所。
 
神明:连结过去与未来
 
也不由得继续猜想,在接下来的一年我们会看到的“他们”到来之后会是怎样的战争?
 
jacob到底是神明,抑或只是神明的使者,因此其穿梭于时间和空间,所接触的815航班的乘客又是否是神明为即将来临的战争所做的准备?
 
黑烟,是否就是黑衣人,以及后来的化身john?他所面临的敌人是否也正是jacob的敌人?
 
对于jacob和黑衣人身份的猜测,无疑是最刺激的,有关jacob和黑衣人是否就是一个人的两面,黑衣人之所以不能解决jacob正是因为那就是他自己,也因此能够通过化身为john locke来从jacob的一体中解脱出来,从而找到了jacob的loophole(弱点)。
 
至于jacob到底是不是耶稣的十二门徒之一,这很难判定,但从其与黑衣人的穿着来看,倒的确是与罗马时期的穿着相似,而在岛上闪回过程中他们遇到的the others的确是说拉丁文的,这也是让人怀疑jacob正是神的使徒的例证之一。
 
当jacob说出,他们就要来了的时候。john的眼中也闪出一阵恐惧,那么敌人到底是什么?敌人所来临的时刻,也正是juliet激活了那枚氢弹的时刻,氢弹的力量与磁场的力量中和之后,又会带来怎样的转折?
 
我们只能拭目以待。
 
 

2009/11/14

华丽的冰冷

当暮色降临,屋里还笼着冰冷的气息,耳边还伴着营野洋子的悲伤歌声。

幻之月从天空升起,却正是要离别的时刻。回头再望,尽管是无奈,却带着微笑。

就让爱人踏上归路,彼此珍重却无需挽留――

因为在你的世界,他永远都在。

――看《圣天空战记》后有感

2009/11/06

盛世的阴影


马噶尔尼访问中国从马噶尔尼勋爵所带领的使团访问大清帝国的经历来看,欧洲对于这个东方帝国的幻想似乎都破灭了。那些认为这个神秘的国度由开明的君主所统治,社会富庶和平,人民勤劳而礼貌的欧洲人也似乎从这股"中国热"中清醒了过来。

如果伏尔泰想起自己写过"在道德上欧洲人应该成为中国人的徒弟",如果莱布尼茨想起自己写过,"在我看来,我们目前已近出于道德沦落、难以自拔的境地,我甚至认为必须请中国派遣人员,前来教导我们关于自然神学的目的和实践",他们肯定会对于自己的知识所感到惭愧。

对于这些启蒙者而言,用一个虚无缥缈的可以被任意塑造的"天朝"哲学来要求社会改革是非常顺理成章的事情,只是当这种以讹传讹(或有意为之)的观念深入欧洲人的观念,当这种理想真正照进现实的时候,就像是一个巨大的水泡在阳光下砰然破灭。

马噶尔尼访团的中国之行是东西方交流史上最重要的事件之一,有关这次事件所带来的长远影响,张宏杰的《乾隆皇帝的十张面孔》中的第二节"鸦片战争的种子"中有详细的描述。这次访问带回到英国的讯息深刻改变了西方对于这条东方病龙的认知与理解,也真正开始从文化层面上焚毁了东西方之间的这层纱幕,暴露出"天朝"的自大和虚弱。

而更令我感兴趣的则是使团的财务总管巴罗之行所记述的对于中国的认识,两百年之后读来仍然振聋发聩:

巴罗说,"这些事例再清楚不过地昭示了中国人自夸的道德品格中的巨大缺陷。不过就像我先前说过的,其错当在于政治制度,而不在于民族的天性或者气质。""就现政权(满清)而言,有充足的证据表明,其高压手段完全驯服了这个民族,并按自己的模式塑造了这个民族的性格。他们的道德观念和行为完全由朝廷的意识形态所左右,几乎完全处在朝廷的控制之下。"

巴罗认为,中国人缺乏自尊心,是因为政府从来没有把百姓当成成年人来看待,而是当成了儿童和奴隶。"在这样的国度里,人人都有可能变成奴隶,人人都有可能因官府中最低级官员的一点头而挨板子,还要被迫亲吻打他的板子、鞭子或类似的玩意,跪倒在地上,为麻烦了官府来教育自己而谢罪。于是荣誉观和尊严感就无处可寻了……人的尊严的概念巧妙地消灭于无形。"

这个国家从来没有像现在这样脆弱而不自知,在深入的调查之后西方世界眼中的天朝上国是一个皇帝荒淫残暴、官员贪污腐败、人民生活困苦、等级森严的社会里除了皇帝之位任何人都没有尊严可言,卑躬屈膝,随时随地的下跪和打板子,略带妇孺、对于西方的科技一无所知的愚蠢透顶。当这个梦幻的国度与真实的残酷碰撞之后,愤怒和用武力教训中国的声音就变成了一种有力的和弦。

而在盛世之下的大清帝国对此一无所知。

2009/11/01

信息架构策略——从CNN改版说起

在新闻网站之中,CNN经常都是设计变革的先行者,2007年的那一次改版让所有人都印象深刻,CNN以一种革命者的气度将cnn.com变成了一个传统媒体与新媒体结合的试验场,与传统媒体网站相决裂的信息导航模式以及大量的web2.0元素都给CNN带来互联网时代媒体的全新形象。

而10月26日发布的新网站也再次证明了CNN的每次改版都是全新的视觉体验。与之前的版本相比从设计风格、内容功能、到信息结构都有了不小的变化。尽管CNN在执行新的信息架构策略前的研究和分析我们不得而知,但从改版的前后对比,却依稀可得到其改版的主要策略是什么。

一、帮助用户从海量数据中发现有价值的信息


按照CNN的官方说法:CNN.com每月有3800万独立访问者,17亿的页面访问量,以及1亿视频浏览量。而其全部访问页面数则达到1210亿。(CNN.com has 38 million unique visitors every month, 1.7 billion page views, and 100 million video views. 121 Billion total page views all time. via

与庞大的用户数据相对应的是,CNN网站上同样有着海量的数据信息,尽管没有准确的数据,但从google上搜索“the”在cnn.com上的页面数量,达到惊人的1980万页面数量,如何让用户从这些庞大的数据库中寻找找到重要的、(对用户)有价值的、并且可跟踪的资讯就的确是一个非常大的考验。

News pulse

CNN美国版上的News pulse是一个在beta测试阶段的新增功能,在导航结构中作为推介部分重要程度仅次于home和video。News pulse主要是允许用户通过筛选资讯分类、类别、时间,以及通过资讯的流行程度来进行排行,可以借此直观的了解现在最受关注的资讯是什么。

这个idea目前实现的功能还非常简陋,但已经可以看出其要实现的正是类似yahoo buzzdigg的由受关注程度来挖掘资讯的能力。而这也正是传统媒体在互联网时代的薄弱环节——仅仅提供资讯是不够的,如何通过算法来提供给用户最需要去了解和关注的信息?

News summary

CNN网站的资讯页面上有一个很有意思的功能叫“story highlights”。其作用就类似于多数新闻网站的新闻摘要。不过CNN将这一功能进行了增强,其不仅仅是描述这篇新闻的内容,而是将报道中的主要内容或观点分条陈列,弥补了新闻摘要信息的不足,更使得用户可以通过要点来直接获取资讯信息。如果说多数新闻网站的摘要是中小学语文课教学中的“中心思想”的话,那么story highlights其意义就是段落大意。

更多信息

对比09版和07版的首页还能发现一个很有意思的数据对比,在07版的页面分类列表区每个资讯类别下只有2条资讯,而09版的则增至7条。至于为何在07版及之前列表区显示这么少的资讯信息的原因,可以参考第四条的获取资讯的差异化的内容。

二、增强用户与内容之间的联系


新版大致沿袭了上个版本中的导航结构,但对于首页的布局有了很大的调整,从下面的对比可以看出,首先是通过三栏布局将原有的咨询结构进行了重构,将内容的层次划分的更加清晰。左侧为最新的资讯,中间为重要资讯和推荐内容,右侧是和用户相关性较高或对于大多数用户都有价值的信息,如果股票、天气和最受欢迎的内容。而在旧版中用户相关内容是作为首页的补充内容放在页面底部的,在此次改版中被提取到页面的首屏也说明CNN更加注意用户与内容之间的联系。

尽管国外媒体的用户忠诚度比国内的新闻网站用户忠诚度要高(这与网站的资讯特色和政治立场不无关系),但新闻资讯的转移成本仍然是非常之低的,新闻报道的及时、准确、详实已经是最基本的要求,CNN提供的资讯和NBC、BBC差异性其实并不能很大,为了提升用户粘度就需要在媒体立场上与其他媒体形成差异性,并且能够根据自己的主要用户群体提供具有关联性的内容推介。

2.1 重视用户

在07版之前的CNN网站中已经存在用户中心,但不知何故在07版时却在页面中去掉了登陆和注册的入口,大约猜测是由于早期的CNN网站并没有提供足够吸引用户的个性化功能,用户即使注册也无法获得个性化的信息,因此在07改版时更侧重在强调网站的信息架构,而将这个鸡肋的用户入口给暂时雪藏了。

那么在09版为何又将member这个概念给提出来呢?这仍然和产品策略是有关系的,如果要强调网站的用户粘度,就需要创建用户可定制的、个性化的内容,而这些产品都必然是要整合在用户的个人账户系统中,那么将member重新拎出来就顺理成章了。在09版首页你会发现对于用户的重视程度是如何之高,除了在顶部的统一登录状态提示,在右栏也有鲜明的引导语——“你好,请登录或注册以便在此显示非常棒的个性化信息”。

2.2 我的新闻:个性化和可定制策略

新版CNN网站增强了用户个性定制的功能,但却弱化了RSS、email订阅等功能,尤其是07版的首页最后一屏中的podcast、CNN radio、CNN mobile和Breaking news alert基本上都被去掉了,而在上一版本中这些内容在页面层级上都是作为重要推介的内容。

无法得知这样决策的背后原因,但数据肯定是一个重要的指标,用户是否在使用这些功能以及用户在首页是否需要这样的功能,都是值得我们玩味的。至少从我的角度,CNN radio和mobile都是一种应需内容策略,而不应该成为web访问的推介内容。因此从这一版本拿到我是十分认可的。

在用户登录后的页面中,网站提供了保存的新闻、最近查看的新闻、跟踪的新闻和我的评论四个部分,将用户在网站的活动通过这四个侧面记录下来,提供给用户管理“我的新闻”的能力,增强用户对于网站的归属感。

三、鼓励用户参与和分享


如前所述,社会化媒体如digg的成功对于传统媒体的触动是深刻的。互联网对于社会生活的最重要影响之一,就是媒体话语权的转移。传统的通过几个媒体来掌控话语权的时代行将结束,平民的新闻记录方式将深刻影响人们获取信息的方式,从twitter的新闻传播速度,到youtube上民众通过手机或摄像机拍摄的新闻素材所受到的关注程度都证明了传统媒体必须开始重视用户参与的新媒体社会。

3.1 IReport

这里的IReport和苹果公司毫无关系,IReport是有CNN公司于2006年8月2日上线的独立服务,允许用户上传照片、音频和视频文件来发布民众生活中的新闻。在前期IReport是以独立服务的形式作为CNN提供新闻源,在新版中IReport无疑是进行了很大的改变,其与CNN网站的关系更为紧密,除了独立域名,其已经成为CNN的一个重要频道。

四、资讯获取的差异化


对比现在的MSNBC、BBC和CNN你会发现他们各自的信息架构策略是迥异的:

MSNBC

MSNBC非常依赖于首页的信息传递、因此在分栏目的信息区都提供了丰富的内容显示方式,尤其是其左侧资讯分类区德级联菜单中的头条信息都等于告知用户,在这个页面就可以完成所有的工作。

BBC

BBC新闻首页的信息结构要混乱的多,在其主页上时间、推荐、热门内容是通过非固定主题来组织的,因此在浏览上难以很快速的抓住重点,其设计样式也增加了用户获取信息的难度,标题和内容的显示基本上一致,对于用户的扫描式阅读而言体验非常糟糕。

CNN

CNN的信息架构无疑是这三者最好的,从2006年开始沿袭至今的导航栏结构除了搜索栏应需而变之外,导航的内容基本上没有变动过,也足见导航栏的信息是经过充分优化的,并且从导航栏的信息和首页结构也可得知,CNN更希望用户能够突破首页提供的内容来进行挖掘。因此这个版本的设计中大大强化了导航栏的视觉引导,这是本次改版中十分鲜明的一点。

正如CNN高级副总裁和CNN.com的主要管理者Estenson 所说,CNN不断改版的主要目的有二:网站需要不断改进,来帮助用户发现首页之外的其他有价值的信息。网站需要强调突发新闻和更多的视频内容,以及更多的观点和分析,并且使得网站容易使用。(the site wants to constantly move forward, and it wants to help expose the wealth of content that exists beyond what sits on the homepage. The site wants to emphasize breaking news, and more video, as well as perspective and analysis, and keep it easy to use. via)

我认为这也解释了为何在此版之前的CNN首页各栏目区的资讯列表只提供2-3条,其重点就在于引导用户去查看其关注的频道,而不希望在首页提供尽可能多的信息。

还有些什么....


尽管如此,我认为CNN仍然有可挖掘的空间来提升信息架构的饱满度,下面只是其中的两个角度:

1、IReport与资讯的深度结合

IReort仍然未能展示其力量。设想对于一些突发新闻,用户在评论之外,可以直接上传相关的图片、视频或音频资料来作为资讯内容的补充,这样传统媒体的深度和专业,才能与新媒体的时效结合起来。IReport不应仅仅是传统媒体的信息源,也应该可以成为传统媒体的内容补充。

例如,东南亚的海啸事件,游客所拍摄到的视频和图片都能大大丰富传统媒体所无法涉猎的真实场景,甚至是一些传统媒体所无法覆盖的地域(如灾难地区、访问受限地区)、时间,用户贡献都能提供超乎寻常的内容。

2、新闻背景(深度及广度)

用户关心的并不是一个新闻,而是新闻背后的故事——就像我们看两个人吵架,我们并不关心他们吵的有多凶,我们只是好奇他们为何而争吵——这就要求资讯网站能够从一条新闻延展出相关的资讯,时间的先后顺序(比如正龙拍虎)、相似事件的历史重现(连环杀人案)、事件人物的相关新闻(绯闻女主角原来竟然是多少届港姐)。

其实从任何一条有价值的新闻都能够延展出多个新闻链,但现有的新闻网站都无法广泛的进行新闻深度背景分析,这一方面是因为人手限制,针对任何新闻都进行这样的分析难以为继,另一方面也的确是技术上需要做很多处理。

但无疑问的是,未来新闻的较量条件之一必然是新闻深度挖掘的能力。

小结


“信息架构策略是一种高层次的概念性架构,可以让你指导构建组织网站或企业网络,提供坚实的方向和必要的视野,让你有信心能够进入设计和实施阶段,同时也能简化讨论,在进入更花钱的设计阶段前,协助众人都站在相同的基准之上。”《Web信息架构》一书中对于信息架构策略有如此的描述。

如果说信息架构师研究用户在什么情境下如何使用内容,那么信息架构策略就是根据信息架构的研究结果结合产品策略所作出的信息架构的指导方针。从CNN的改版中,我们可以看到设计是如何执行信息架构策略,并深刻影响网站本身的特质。

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2009/10/31

完美机器

如果你去问你身边的朋友,在他/她的眼中完美的手机是怎样的时候,他们的回答往往是两个极端的。
有的人会告诉你,"我的要求很简单,能打电话和收发短信就ok了"。
当然更多情况下,我们听到的是另外一种声音:"当然是功能越多越好了。。我希望能够用手机看书,看电影,听音乐,可以随时随地无线上网,外观时尚,大屏幕,全触控,这才叫拉风",过一会他们会补充说,"当然最好扩展性好,我暂时还想不到的功能可以通过安装第三方软件来实现,当然很重要的,还要能够待机时间长点。"
如此,用户需求点其实是相当的多,尽管用户决定是否购买的一句只是其中一到两个特点,但全功能已经是电子产品"出人头地"的基础依据了。往往在一些科技点评网站,用户对于其功能的缺陷是毫不讳言,对其功能优点却毫无感知,以至于我们甚至找不到一个口碑十分之好的产品。即使是nokia N810这样堪称典范的产品,在国内仍然是挑战颇多,有人对这个键盘的设计颇多指责,有人甚至毫不遮掩对于全触控的偏好,而对物理键盘大加鞭辟。
寻找一种完美的机器几乎上是不可能,因为你总能在其他产品上找到闪光点,就像是别人家的老婆总是觉得比较美一样,别人手里的电子产品总是有一些自己所不具有的魔力。下面只是就我个人而言,所期待的所谓"完美机器":
1、沟通
通话、短信这些功能不在话下,随时随地的接入网络,甚至保证24小时在线,这已经是网络时代的基本需求。因此一方面是能够保障机器的操作能够延续手机的简单方便,又能照顾到功能的强大和可扩展就非常必要了。
2、娱乐
电子书,音乐,视频,这些早已不在话下,我们需要阅读的体验接近于kindle,音乐/视频的体验接近于ipod系列
但这些娱乐功能最大敌人却是电池,没有强劲的电力支持,这些娱乐都变得娱乐不起来。据说微型核电池已经初见曙光,十分期待着人人都带着核电池的时代。
3、扩展
一方面是硬件上的可扩展,能够更新硬件而不是让我换一部机器,应该是可自动升级的开放平台,而不是让我去刷机,可以连接其他设备,比如显示器、投影仪,可以用来控制其他设备,比如电视机,房门,当然它应该还是足够聪明的,最好能够语音和手势识别。
4、设计
为了让这款机器能够永不过时,最好是设计简约的,不要太多时尚的元素,最后的最后,要给我配一个query键盘。
也许看看这些需求之中,有些早已不新鲜,有些却还在梦想中,这样的一部机器是要能够基本替代手机、MP4、PDA、甚至netbook,是的,有什么不可以呢。相对于windows mobile、android、sybian,maemo更像是面对未来手上设备的平台,尽管maemo仍然只运用在nokie的网络终端,而非便携式手机设备,但n810的后续产品已经接近于上面的想象,我们希望的是一部具有电话功能的便携式设备,而不是在手机上加载其他功能。

2009/10/22

10款交互设计原型开发工具

所谓“工欲善其事,必先利其器”,尽管小米加步枪可以也可以打败敌人,但如果朱棣有了坦克装甲部队,那岂不是更容易平定安南?

关于原型开发工具,各有哥的使用习惯,有人喜欢axure、photoshop,也有人喜欢手绘,robert还见到过高人直接用excel制作的交互原型,不仅能够布局,还具有基本的链接和跳转功能,相当佩服。工具只是实现目标的一个手段,因此选用何种工具完全基于个人的习惯及方便。当然在某些公司为了便于不同的设计师之间进行交流以及重用而规定使用相同的工具,那就另当别论。

下面只是个人所使用过的并且认为值得推荐的工具,我尽可能的将其便利性与不足写出来,当然如果您发现有所不足或有更多的补充,也欢迎随时和我联系。

1、Axure RP(Rapid Prototyping

Axure(读音为Ack-Sure)无疑是目前最受关注的原型开发工具,其能通过组件的方式帮助网站或软件设计师快速建立带有注释的原型(流程图、线框图),并凭借自定义可重用的元件、动态面板以及丰富的script能够建立基本功能或页面逻辑的动态演示文件。

Axure借鉴了office的界面,能够让用户快速上手,并且提供了丰富的组件样式修改,使得通过其能够创建低保真、高保真甚至接近于实际效果的界面。然而最让人称道的是,Axure的丰富的脚本模式,可以通过点击和选择能够快速完成界面元素的交互,如链接、state切换、动态变化等效果,使得Axure能够生成十分接近于真实产品的原型。另一方面,Axure能够导入其他人创建的元件库,使得Axure能够满足绝大多数类型产品的设计。

但Axure仍然有一个让人头痛的问题:对于中文的支持不太友好。在小部分元件上输入中午的时候,经常需要像碰运气似的反复切换输入法,破坏了咱们设计师的用户体验。

瑕不掩瑜,Axure仍然是交互设计师的首选原型工具。

2、Microsoft Office Visio

Visio在2000年被微软收购,并在2002年成为office2003套件中的一个组件,最新版本是2007。Visio能够获得推荐的原因是因为Visio的适用性非常之广,从网站界面、数据库模型,到平面布置图到工艺流程图,Visio都提供了相应的元件库和模板来进行快速创建。

相较Axure而言,Visio更适合于传统行业的生产或流程设计,或者软件及互联网行业中的信息、数据和流程的说明,而不太适用于web界面。因为其的基于web的元件库还是比较少,并且形式和结构也更类似于word中的图形工具,因此在原型开发效率上都有所不足。

3、Balsamiq Mockups

这个基于Adobe AIR Runtime的工具实在是有让人眼前一亮的感觉,手绘风格的元件样式粗犷淋漓,能创建接近于纸上手绘的原型文件。其提供了丰富的手绘风格的web常用元件,包括常用的html控件、以及一些组合控件,如多媒体控制器、标签页、列表、Iphone界面元件等。

Mockups最值得赞赏之处在于其提供的多数组件都可定制外观,对于中文的支持也不错(选择View > Use System Fonts)。

4、Mockflow

Mockflow和以上工具最大的不同在于Mockflow是一项基于Adobe Flex技术开发在线服务,提供了与Balsamiq Mockups基本相似的功能,甚至更丰富的组件,虽然其元件定制化不够强大,但其提供的元件库默认样式却非常适合用来做商业产品原型的搭建。有一个让我爱不释手的功能是模板,可以设置基于任何页面的模板来进行新的页面设计。

与其他模板工具相比,mockflow有一个非常特色的功能,基于web的存储可以在任意电脑上联机打开,同时可以其他人进行快速的分享,并收集在线反馈意见,非常适合虚拟团队的原型设计交流。

虽然在线服务的基本帐号只能创建一个文件,但单个文件却没有限制页数,因此也基本上足够使用。

5、Pencil sketch

Pencil 是一款基于Firefox的扩展组件,安装之后即可在Firefox的工具菜单中打开Pencil的绘图面板。功能比较简单,仅能用以日常简单工作的辅助 说明。提供的默认元件都是基于软件工程,因此更适合用于windows桌面程序的简易界面搭建,或者是基本的页面功能说明,并不适用于严肃的原型开发,但 好在体积小、又轻便,能够方便将网页中的元素直接拖到或者复制到当前的画布中,这也是Pencil安装在Firefox所带来的便利之一吧。


更多工具
...

在以上列举的原型开发工具都是较为常用的,也是在国内的交互设计师们比较常讨论的,但其实和Axure功能相似的软件还有很多,下面也就一些简单说明:

6、GUI Design Studio

这 是一款真的非常强大的原型制作工具,没有在上面推荐的原因是因为我还没有实际体验过,但冲着这工程级的界面设计就没有去尝试的冲动,但是从官方网站的截图 和视频演示来看,这款软件的操作模式和前面的原型工具大有不同。Axure之类多是基于页面的原型设计,对于web网站尽管很实用,但是对于软件界面的流 程设计却略显繁琐。而GUI Design Studio却另辟蹊径,直接以建立元素与元素之间的关联的方式来自动化的创建动作流程,而从视频演示来看,这样的确很大程度上提升了软件界面原型搭建的 效率。

7、Prototype Composer


Serena 公司免费提供的原型开发工具,功能确实强大,提供了基于项目管理主要流程的产出物文档模板、原型工具以及开发流程控制,这个软件的开发理念非常好,用这一 款工具来满足项目开发流程中各个环节的沟通和决策。但软件的学习和使用成本比较高,要了解其中的全部功能,貌似需要花不少时间。另外软件的效率和稳定性还 有待提高,试用的过程中多次出错及停止响应。

8、Lucid Spec

由 Elegance科技推出的Lucid Spec是一款很类似Pencil的原型工具,仅仅是提供了更多控件。不过Lucid Spec强调了生成干净的说明文档的功能,这可能是针对于多数原型工具的自动化生成规范的冗余而言的,不过老实说Lucid Spec提供的原型界面太过简陋,并且生成的说明文档也未见优化有怎样的提升。视频介绍

9、Irise Professional Edition

Irise与其他原型工具相比其中一个特色在于提供了样本数据的功能,这是类似于excel表的一个样本数据库,可以通过界面元素直接获取样本数据库中的数据,这样所生成的原型甚至可以使动态数据更新的。

10、Adobe Reader

Adobe reader?没错。其实理论上任何可以创建图形和文本的工具都可以用来原型开发,因为原型本身就是对于业务逻辑和功能界面的模拟或仿真,因此有何理由不能使用PDF格式呢?BoxandArrow的这篇文章《PDF Prototype:》提醒了我们,所有的原型工具都只是工具,而不是设计本身

当然原型工具还有很多,您可以在这篇文章对比更多可用以进行原型开发的工具。

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2009/10/16

TAGGING THE WORLD(2):不完美及前瞻

Tagging遇到的问题

在讲到这么多的优势的同时,Tagging不可避免的也存在一些设计上的不足和缺陷。

无意义的、错误的以及不准确

社会化分类不可避免的会产生一些无意义的、错误的或者更多情况下是不准确的描述信息,而由于这些信息的自由发布和传播,一方面无意义的tag会影响信息的专业性和信任感,另一方面错误的或不准确的tag也会对用户理解信息产生干扰。

同一事物的不同描述

最明显的事例就是:对于一张美女照片,有人会以“美女”,有人会以“美人”,当然也会有人直接tagging之以“女人”,更遑论“woman”,“girl”,“female“,”beauty”之类跨文化或语言的差异性。因此当用户通过搜寻“美女”时,可能无法获取被tagging以“beauty”的信息。
这就引入了Tagging的受控词表问题,我们仍然可以通过搜索引擎的受控词表的方式来建立词汇相关性,即当用户在搜寻“美女”的时候,同时也会将“beauty”的信息返回,也即是说在通过tag来关联信息的时候,“美女”等同于“beauty”。

需要大量用户的参与

同wikipedia一样,建立一个高效、覆盖面广的tag系统需要大量用户的贡献,如何提升用户的参与性,并提供高质量的tag就是Tagging系统的大问题。

学习成本较高

与传统的分类法相比,Tagging仍然算是一个比较难以理解和使用的东西,因此大部分应用了Tagging系统的网站都在tag输入框附件提供了“标签是什么”或“如何添加适合的标签”等信息。

关于Tagging,我们看远一些…

自动化的tag生成机制

Tagging面临的一个很大难题就是如何帮助用户为信息创建有意义的tag,一般采用的引导方式是根据其他用户的标签来为用户提供候选tag列表。
qq写日志时提取频度词作为标签

智能识别与混合式Tag

尽管受控的Tagging存在着争议,但通过机器分析的方式来自动识别信息的内容仍然是一种让人欢欣鼓舞的向往。如果图像、音频和视频的智能分析能够提升效率和准确度,那么由程序来代替用户产生标签也并非不可能。
在flickr和yupoo的照片页,我们可以看到有机器读取的照片信息,包括当前照片的相机类型及EXIF信息,这些信息只是智能分析的雏形。毕竟与这些照片固有的结构化数据相比,要识别图像或音频还需要更多的技术壁垒要攻陷。

Tag API

Tagging作为一种分类法,大大提高了内容的可发现性,并发掘了内容与内容之间的相关性。但tagging在各个社会化网络中都是作为独立的体系,那么是否能够有一种机制能够在不同的网络和系统间共享tag数据,使得tag的内容索引范围更大,并且而能够通过tag来聚合各种格式的资源?

分面

尽管tag现在主要还是应用于内容的聚合或索引上,但Tagging从其实际意义而言就是为信息增加了更多维度的属性值——即为信息添加了多个分面——理所当然的tag理论上也能够建立分面搜索模型。

可视化

关于Tag的可视化研究国外已经有很多有趣的实例,下面只是列出了几个最近看到的信息可视化项目:
Tagged Colors
作者: Christian Giordano
年代: 2005
地址: http://nuthinking.com/did/tagged_colors_03/
项目描述: 这个程序呈现了词语与颜色之间的关系。通过数据库记录flickr上关于颜色群组上照片的颜色值,关键因素是的所有已注册的标记图像的颜色均匀性,对这些颜色的平均属性和标记的知名度之间的关系。
Visualizing tagging behavior in Nicovideo
作者: kynbit,Institution
年代: 2007
地址: http://www.flickr.com/photos/kynbit/sets/72157603197725957/
项目描述: 在日本, Nicovideo (日本人称这个服务为 Nico Nico Douga) 是一各与youtube类色的用户生成内容的服务。在本项目中,作者尝试通过视觉化这个协作网络上的tag来理解“nicovideo上发生了什么”。
更多的信息可视化资源请查看VisualComplexity.com

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TAGGING THE WORLD(1):社会化的信息分类


TAGGING是一种社会化的应对大量信息的分类法。TAG作为信息的附加元数据(metadata)为信息提供了附加的或补充的信息,能够弥补传统层级结构在信息筛选上的不足,提供搜寻信息的更多维度,并且更重要的是,通过tag能够帮助系统实现信息的跨纬度相关性分析。

社会化

Tagging作为一种模式,首先是由信息的浏览者或使用者(而非设计者)来添加信息的分词描述,借以管理其信息,或分享给其他用户查看和再次使用(reuse)。
这就有别于传统的层级分类结构,层级结构在处理少量的数据时具有相当多的优势。信息架构的专家或行业的资深人士能够从经验出发,选择适当的维度来对信息进行整理和分类,能够帮助用户快速筛选信息,并且也更符合用户在其他领域搜寻信息的思维模型。

而Tagging则是由用户来参与分类设计,尽管用户并不能直接意识到自己是在参与分类过程,但在客观上仍然是一种社会行为。当有足够多的用户参与这种社会行为,那么就能够根据获得tag数据来提供与层级分类截然不同的信息检索方式。
从这个角度而言,Tag模式与wikipedia的模式有异曲同工之妙;通过多人协作的方式来完成信息的准确标注

大量信息

如上面提到,当信息量较少或并不复杂时,信息的层级分类足以满足搜寻的需要,则无需采用Tagging,因为这将使得信息的组织更加复杂,尤其是当分类和tagging同时存在时,用户对于类别和tag会产生理解上的障碍,而并不能有效提升信息的可发现性。
而对于存储和提供大量信息的服务,如flickr、amazon等,层级分类法无法帮助用户准确定位信息,分类也无法完整传达信息本身的分面(facet),那么引入tagging,由用户贡献对于分面信息的描述,这就为信息补充了相应的元数据(metadata)。如Tagging系统能由用户提供一张照片的拍摄地点、时间、相机型号等信息,这些信息往往是层级分类法所无法覆盖的。

分类法

Tagging仍然是一种分类法,因为其本质仍然是对于信息的分类索引
层级分类法的瓶颈在于专家的分类法并不能完全匹配用户对于信息的认知和理解,对于信息的理解不同,而导致不同用户对于同一样事物的有着不同的指代词。
在现实的小书店,我们往往是通过文学艺术、科学技术、医药健康等等分类来组织书籍的排放位置,尽管这种方式低效,但的确符合顾客的认知模型,顾客也能够据此来查找相应的类别。
但当我们面对图书馆级别的数据库时,层级分类结构的局限性就显露无疑了。当我在浩如烟海的图书馆里找《钢铁是怎样炼成的》,我是要找“工业原材料”,还是“文学艺术”,还是“参考手册”,抑或“成功励志”?
另一方面,大量的信息本身也是比较复杂的,很难将之划分到相应的领域,有过类目设计的同学应该对此感同身受。
Tagging则从另一个角度重新设计了信息的分类模式,tag本身是分散和无层级的,因此任何一个tag从本质而言都是一种分类模式,唯一的区别在于层级分类是先定义篮子,然后往篮子里放不同的水果,而Tagging则是将每一个水果系上一个或多个tag,这样就产生了一种充斥交集和关系的tag链,当我们以为这只是产生了更多的混乱的时候,我们发现当提起一个tag的时候,相应的水果都被我们找到了。这种方式不仅解决了信息难以分类的问题,也更方便用户建立不同信息的联系。

Tagging的类型

自由的tagging

在多数web2.0网站的tagging系统中tag的实现仍然由用户贡献的,如果flickr、delicious等,用户对于非受限信息都能够自由的tagging,通过大量的数据积累而使得通过tag库组织内容成为可能。 比如flickr和delicious已经能够通过tag的搜索进行信息的搜寻。


受控的(引导式)tagging

受控是指tag并非完全由用户提供,而是由系统提供相应的词表来提供预设,或推荐用户进行选择,当然在大多数情况下用户仍然是可以自行修改。但基于“多数用户是喜欢偷懒的”的假设,若非必要用户一般不会修改预设的信息,这时信息的tagging对于用户是比较简单的,但是产生的tags是否有意义就是一个问题了。
如QQ空间的日志发布页面,tag由程序根据用户的日志内容自动匹配受控词表,或遍历出现频度较高的单词作为推介的标签。这种方式固然有一定的算法依据,也的确大大降低了用户tagging的难度,但自动生成是否能够替代用户的词汇,并且这是否也造成tag词库倾向于系统的识别,而不依赖于用户的认知?

优势

在讨论Tagging的优势前,我们首先需要明确的是Tagging并非是层级分类的替代方案,他们只是是分类法的两种不同模式。在不同的用户、内容和情境下,采取不同的信息架构策略,则可以选择两种模式之一或者两者兼而有之。
  • 弥补专家(层级)分类法的不足
  • 还原用户的实际理解与认知
  • 无限的扩展性,以及较少的运维成本

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